음식건강관

옥수수

옥수수는 볏과에 속하는 한해살이풀로 현재 밀, 쌀과 함께 세계 3대 주요 농산물 중의 하나이다. 원산지는 미국으로 우리나라에는 포르투갈인에 의해 들어왔으며, 지금은 세계 각지에서 재배되고 있다. 옥수수는 마치종, 경립종, 연립종, 감미종, 폭렬종, 나종, 유부종, 연감종 등의 여러 품종이 있으며 높은 위도의 토지나 고지대에서 주로 여름에 재배된다. 미국의 북부지방에는 『콘벨트』라는 옥수수 지대가 널리 퍼져 있으며 우리나라에서는 강원도지방이 특산지이다.

영양성분

옥수수의 성분은 종류에 따라 다르지만 주로 수분이 10%, 단백질이 약 12%, 지방이 약 4%, 당질이 약 70%를 차지하고 있다. 이 당질의 주성분은 녹말로써 식용 외에도 널리 이용한다. 옥수수의 배아에는 지방이 30~40% 함유되어 있어 옥수수기름의 원료가 된다. 옥수수의 단백질은 라이신, 트립토판 등 필수아미노산의 함량이 극히 적어 영양적 가치가 최저이다. 또한 비타민이나 무기질의 함량은 쌀, 보리와 거의 유사하므로 우유, 생선, 야채 등의 혼식으로 아미노산, 칼슘, 비타민류 등을 보충해야 한다.

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