음식건강관

메밀

 메밀은 마디풀과에 속하는 한해살이풀로 원산지는 야생종이 발견된 지역인 아무르강, 중국북동부, 바이칼 호에 걸친 동부 아시아의 북부 및 중앙아시아 일대로 추정되고 있다. 우리나라에는 기원전 8세기경 중국으로부터 들어왔으며 현재는 각지에서 많이 재배한다. 메밀은 추운 곳이나 척박한 땅에서도 싹이 잘 트고 생육기간이 짧기 때문에 옛날부터 구황작물로 이용해 왔으며, 우리나라에서는 강원도산 메밀과 평안도, 함경도의 냉면이 맛과 질이 제일 우수하다는 정평이 나 있다.

영양성분

메밀은 탄수화물이 73%, 단백질이 10% 이상 들어있는 식품인데 특히 곡류에 부족 되기 쉬운 라이신, 트립토판 등 필수아미노산을 많이 함유하고 있으며 그 외 비타민 B1, B2, D, P 및 인이 많아 쌀이나 보리, 밀 등의 영양적 결함을 보충하는 데 좋은 곡물이다. 메밀은 18종의 지방산으로 구성되어 있으며 지방 함량은 약 2%이다. 그 중 팔미트산, 올레인산, 리놀산, 리놀렌산 등이 대부분이며 리놀레산을 소량 함유하고 있다. 또한 루틴의 함유량도 많은데 이 루틴은 메밀국수를 삶을 때 삶은 물에 상당량이 녹아 나오기 때문에 메밀국수의 국수물을 마시는 것은 건강에 좋다. 그러나 메밀에는 효소(전분분해효소, 지방분해효소, 산화효소)가 많아 소화가 잘 되는 반면, 저장하기 어려운 단점도 있다. 이러한 단점으로 인해 제분하여 냉면, 묵의 재료로 주로 이용한다.

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